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Interview de Gérard Bernet

Gérard Bernet

fondateur d’Existence et des jardins intérieurs en Ardèche.

Tu es le fondateur d’Existence en Ardèche qui est un centre qui propose durant l'année (mais surtout l'été) des stages et des formations pour le mieux vivre et l'harmonie interieure. Les thèmes sont très variés : la relaxation, le massage, la voix, la pleine conscience, la méditation, la communication, le couple, la santé, le rebirth, le clown gestalt, la danse etc. Le choix est varié...pourquoi proposer tant de stages et de formations, quelle est la vocation du centre Existence ? 

La vocation initiale du centre Existence - qui fut créé en  1986 - est contenu dans son nom : Existence, cette expérience, cette aventure humaine que nous partageons tous... en quête de bonheur mais sans mode d'emploi. 
Nous proposons donc des activités centrées sur la personne qui dans leurs diversités laissent la place à chacun pour trouver sa réponse, son sens, sans vouloir présupposer d'une vérité ou d'une voie obligée. Nous ne souhaitons absolument pas proposer une croyance mais laisser à chacun la place, l'espace intérieur d'un cheminement.
Enfin, comme dans l'existence que nous traversons tout à la fois seul et en groupe nous souhaitons, pendant les stages et formations que nous organisons, ouvrir un espace relationnel de tolérance ou chacun se sent accepté dans sa différence, dans sa démarche, dans ses passions. L'existence s'apprend. Etre en soi et dans la relation bourgeonne et fleuri tout au long de la vie. Notre vocation lors des stages et formations qui se déroulent principalement aux Jardins intérieurs en Ardèche est de proposer un cadre sécurisant ou chacun puisse découvrir et expérimenter pendant toute la semaine ( et non seulement pendant son stage) une qualité relationnelle nouvelle, un autre aspect de soi, une atmosphère unique, à la source de tous ses possibles...

Existence

J’ai vu dans le programme de cet été de la danse derviche tourneur et des danses sacrées…C’est l’approche soufie de la méditation je crois. J’ai vu aussi un stage de pleine conscience avec Annick Havard, plusieurs stages de yoga, des stages de danse…que conseilles-tu à ceux qui peuvent hésiter face à des stages différents de pratiques spirituelles?

Lorsque, généralement par téléphone, nous sommes questionnés à propos d'un choix de stage, la première chose à faire est ... de ne pas choisir "à la place de"...mais d'écouter, de mettre en évidence les différences entre chacun des stages afin de permettre à son interlocuteur "d'y voir plus clair";  Plus clair dans son attente et dans ses besoins du moment. Plus clair aussi dans les spécificités de chaque proposition. Il ne s'agit surtout pas de conseiller une pratique plutôt qu'une autre mais de l'aider à discerner le stage dans lequel le futur stagiaire décidera par lui-même de s'investir. 
Le choix d'une pratique fait déjà partie d'un cheminement intérieur. C'est déjà le début du stage.

Existence

Qu’est-ce que c’est pour toi être « spirituel aujourd’hui » ? Est-ce que le terme « spirituel » a un sens ou est-ce encore une nouvelle catégorisation mentale ? 

A EXISTENCE nous évitons d'employer le terme spirituel pour catégoriser nos activités. Ce terme a évidemment un sens.... pour celui qui l'utilise. Il peut sous entendre tout à la fois l'évidence d'une croyance religieuse qu'un intérêt pour ce qui relève de l'esprit sans présupposé religieux, voir même l"humour et la vivacité"... de l'esprit.
Etre spirituel aujourd'hui comme hier n'a donc pas "un" sens mais "des" sens. 
La question de l'esprit et donc de la relation que nous entretenons avec la matière est au centre de l'EXISTENCE humaine, consciemment ou inconsciemment. La réponse que nous y apportons détermine notre chemin de vie.
Venons-nous et allons-nous de la terre au ciel ou du ciel à la terre ? Evidemment, en proposant des stages centrés sur la personne nous partons d'un a-priori ; nos modes de pensée, notre "état d'esprit" sont tout au long de notre vie, expérience après expérience, rencontre après rencontre...en constante évolution. L'attention que nous allons porter à ce "monde de l'esprit' va modifier les conditions matérielles de notre EXISTENCE. En cela nous croyons que notre bonheur nous appartient et qu'en mettant l'accent sur son développement personnel nous affirmons qu' en apprenant à être, ce seront toutes les dimensions de l'humain, individuelles, collectives, matérielles et spirituelles qui s'élèveront.

Existence

Permets moi deux questions personnelles : dans ta vie quotidienne, qu’est-ce que cela signifie porter de l’attention à “ton "état d'esprit" ou "tes modes de pensée"? Et as-tu l’impression d’être plus heureux qu’avant, arrives-tu à goûter au bonheur chaque jour ?

À question personnelle... réponse personnelle.
J'avais à peine 18 ans lorsque je pénétrais pour la première fois dans l'enceinte d'un hôpital psychiatrique pour entamer mes études d'infirmier. Un nouveau monde déferlait. Une autre réalité co-existait. L'esprit était coupé en deux. Les murs de l'institution séparaient santé et maladie mentale.
Bonne chance à celui qui savait ou pouvait choisir son camp ! 

Comment basculait-t-on d'un monde à l'autre? Était-ce le fruit d'un cheminement individuel? Une responsabilité sociétale? Qui décidait pour qui? Une foule de questions m'envahissaient. Une certaine angoisse existentielle émergeait. Si la maladie mentale m'ouvrait le monde de l'Esprit, mon quotidien de "soignant" me laissait sur ma faim. Quel décalage! Pompier de l'esprit qui s'enflamme, je devais agir pour éteindre le symptôme, le mal-être, la peur, le dérangement qu'un esprit souffrant fait peser sur lui-même et sur la société. Le "foyer" éteint, les questions demeuraient généralement sans réponse. Côté maladie.

Côté santé les questions m'apparaissaient passionnantes: ce sont celles qui occupent, consciemment ou inconsciemment, toute notre existence. Qui nourrissent notre "âme".
Ne sommes-nous pas tous malades de l'esprit, malades de la relation, fragiles face à l'immensité de l'aventure humaine? Existe-il des modes d'emplois qui nous prémunissent avant que la blessure et la souffrance nous aient rendues parfois impotent? À partir de quand l'âme meurtrie peut-elle se ressaisir? Doit-on l'emprisonner? Comment garder la force de la confiance en soi pour aborder et dépasser les obstacles que "la vie" ne manquera jamais de nous proposer?

Esprit saint. Esprit malade. Deux faces d'une même médaille. L'univers du "développement de la personne" s'ouvrait devant moi. Côté santé. Comme une priorité. Si les institutions prenaient en compte l'état de l'esprit qui vacille, qui souffre, qui dérange, qui est "dérangé"... où pouvons-nous apprendre à être? À  être en santé ? À savoir vivre avec soi-même? À sortir de l'ignorance des mécanismes relationnels qui polluent notre quotidien? À mieux être avec soi-même plutôt que d'en "perdre les pédales" ? Doit-on apprendre le couple sur le tas, s'enferrer dans les mêmes illusions ? Générations après générations doit-on se refiler les mêmes problèmes... comme une patate chaude ?

Esprit d'état contre État d'esprit, la collectivité intervient quand l'esprit de la personne pose problème, quand elle n'arrive plus à faire face aux défis de l'existence, à se faire face. Où aller et comment faire pour rompre cette logique de l'esprit qui chavire, victime dès l'enfance de diverses violences institutionnelles, et en premier lieu de celles de la famille -qui certes façonne notre histoire mais nous entraine parfois dans une forme ou une autre d'isolement relationnel 

Existence

Pourquoi attendre d'aller mal pour aller bien ?

Dans ma vie quotidienne, porter mon attention à "mon" état d'esprit, à mes modes de pensée concerne chaque instant de mon existence, comme une nécessité. Elle se matérialise dans ma vie relationnelle. Mes erreurs me recadrent. En couple, en famille, les défis sont incessants. L'aspiration au bonheur, le regard qui s'aiguise peu à peu, le temps qui use (aussi) mes "conneries", tout peut devenir une joyeuse occasion de croissance.
Je me suis certainement aidé en fondant un centre de développement personnel nommé bien sûr "Existence" qui aborde les thèmes qui me concernent. Une ambiance. Un environnement relationnel. Un état d'esprit. Je me suis aidé également en fondant "Les Jardins Intérieurs", centre d'hébergement dans lequel nous accueillons des groupes, non seulement des stages et formations mais, à d'autres périodes de l'année, des cousinades, des anniversaires et des mariages... car je n'aspire pas au cloisonnement. Le développement de la personne n'est pas une spécialité.  Plutôt un regard. Une priorité. Un mode de vie. Une démarche. Peu importent les croyances ou leurs absences, peu importent les techniques utilisées, qui ne sont qu'un argument parfois nécessaire, parfois indispensable, mais ni une fin en soi, ni même la mesure d'un accomplissement. 

Être en marche. Oser sa différence. Savoir dire non. Refuser toute forme de sectarisme. Chercher. Partout. Seul ou ensemble. Exister. Tout le temps. 

Ai-je l'impression d'être plus heureux aujourd'hui? En quête dans ma jeunesse sans le savoir, mon bonheur est certainement aujourd'hui plus paisible. J'ai parfois un sentiment nouveau de gratitude qui m'envahit. 
En couple, avec mes enfants, ma famille, mes amis, dans mes relations professionnelles, je me sens privilégié.
Goute-t-on au bonheur comme à une source à laquelle on s'abreuve ou est-ce l'évidence d'une eau claire qui s'apprend?

Merci pour cette longue et riche réponse…j’ai lu sur le site web que tu as écris: "Existence est né il y a 26 ans. Existence a atteint l'âge adulte. Comme dans la vraie vie." Comment s'annonce cette nouvelle saison d'été d'Existence aux jardins intérieurs en Ardèche du sud ? 

Existence est né il y a 29 ans. La spécificité des stages à Existence aux Jardins Intérieurs, en Ardèche du Sud, se dessine chaque année un peu mieux. A chacun son existence. Occupons-nous de nous... même si tout va bien ...ou pas trop mal. Apprenons les tournants de l'Existence. A chacun son questionnement et sa liberté de chercher, à son rythme et selon ses valeurs, sans se sentir jugé. Trouver sa place, se sentir accepté, laisser aussi sa place à l'humour... comme un trait d'esprit, un regard décalé, échanger avec ceux qui partagent nos passions. La légèreté ensoleillée des vacances pour se faire du bien et la profondeur de la vie relationnelle sont au coeur de nos préoccupations. Pour qu'un stage soit une expérience "heureuse" sur laquelle s'appuyer. Pour qu'un "déclic" soit toujours possible. 
Cette nouvelle saison ne peut donc que s'annoncer bien !

J'ai feuilleté le nouveau catalogue d’été “Mon Bonheur m’appartient”qui est vraiment très agréable à regarder et qui propose plus de 50 stages de développement personnel. Comment les internautes peuvent-ils se le procurer ? 

- En demandant de le recevoir gratuitement par poste sur : contact@existence.fr
- En écrivant à Existence BP 60019  17132 Meschers
- En le consultant sur internet : www.existence.fr
- Par téléphone au 09 70 40 82 15

Merci pour cette interview…et bonne saison d’été !
Les questions ont été posées par Emmanuel Moulin


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